mezcla de varias sustancias orgánicas fácilmente volátiles, insolubles en agua, solubles en lípidos y alcohol. Procedentes principalmente de las plantas y algunos animales.
Químicamente corresponden fundamentalmente a terpenos o terpenoides.
Los aceites esenciales se extraen de diferentes maneras, por destilación con agua o vapor (hidrodestilación), destilación en seco, prensado, etc.
El proceso de extracción de los aceites esenciales pueden implicar el uso de disolventes y la obtención de concreto o absoluto.

Hidrodestilación de aceites esenciales. 1. fuente de calor, 2. agua, 3. vapor de agua, 4. material vegetal, 5. vapor de agua con aceites esenciales arrastrados. 6. Entrada de agua fria para condensación en el serpentín, 7. salida de agua calentada, 8. obtención por decantación en superficie del aceite esencial y en el fondo el hidrolato (agua floral).