Descripción: Árbol pequeño o arbusto. Hojas alternas o pseudoverticiladas, de elípticas a oblanceoladas. Flores solitarias, axilares, pediceladas. Perianto de hasta 18 segmentos amarillentos, los internos formando una copa. Androceo de 8-20 estambres. Gineceo de 8-10 caperlos. Fruto polifolículo. Semillas solitarias, brillantes.

Origen: originario del sur de China y norte de Vietnan.
http://www.gbif.org/species/2889756

Composición: aceite esencial 5-9%, el constituyente mayoritario es el E-anetol (80-90%), además metil-chavicol (=estragol), anisaldehído, limoneno, linalool (monoterpenos), el fruto contiene también lignanos y dioles fenilpropánicos, ácido sikímico (8,5%), flavonoides, taninos, triglicéridos y lactonas sesquiterpénicas convulsivantes en muy pequeña cantidad (1-1,5 ppm, veranisatinas)

Empleo:

Especies relacionadas: la familia Illiciaceae sólo tiene un género con unas 42 especies distribuidas en China, Japón, SE de Asia, México, Florida y Antillas.

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Referencias

Flora of China
http://www.efloras.org/florataxon.aspx?flora_id=2&taxon_id=200008460

Ars Pharmaceutica, 42:3-4; 209-220, 2001 Actividad antimicrobiana de Illicium verum Hook. f.
http://www.ugr.es/~ars/abstract/42-209-01.pdf

Royal Botanic Gardens Kew
http://www.kew.org/science-conservation/plants-fungi/illicium-verum-star-anise